jueves, 28 de octubre de 2010

Agujeros Negros Gigantes.-



Han de ser uno de los grandes misterios del cosmos, quizás, uno de los que más interrogantes nos plantean, los llamados Black Holes. Hoy trataré de dilucidar algo, de este gran misterio.
Digamos que un agujero negro, es una gran concentración de masa, en cuya superficie, la velocidad de escape equivale a la de la luz, para ello utilizamos el radio de Schwarzschild Rs= 2GM/c2, que nos dice que al comprimir una estrella para convertirla en un agujero negro, es decir, el radio que alcanza el astro cuando la luz que emite comienza a caer en su interior y no permite que nada escape de su atracción gravitatoria, ni partículas, ni luz, en el caso de nuestro Sol, si colapsara formando un agujero negro, tendría un radio de 3 kilómetros.

Verdades y mitos de estos Black Holes.-

Aunque actualmente se tiene la teoría de que lo que cae dentro de un agujero negro no vuelve a salir de él, Stephen Hawking sostiene que algo de información sí que puede escapar de la atracción del agujero negro.

● Densidad: Erróneamente se cree que la densidad es clave a la hora de dictar qué es un agujero negro, pues una densidad alta no es esencial, sino la fuerza gravitatoria que posee en su superficie. Por ejemplo: un agujero negro con la masa del Sol tendría una densidad equivalente a la del núcleo atómico, mientras que si la estrella tuviera 100 millones de veces la masa solar, su densidad sería la del agua.

● Los agujeros negros, al igual que todos los astros conocidos del Universo, giran. La velocidad de giro de los agujeros negros depende de un parámetro, “a”. Si a=0 significaría que no gira; en cambio, si a=1, su velocidad de giro sería máxima.
Si a>1, el agujero negro no sería estable y se rompería.

Pero los agujeros negros, no podemos verlos, solo detectamos su presencia por una serie de efectos que se crean por los campos gravitatorios muy intensos, que se generan a su alrededor. Como por ejemplo, los movimientos muy rápidos de estrellas, movimientos muy rápidos de gas, emisión de mucha energía en pequeñas zonas y rápidas variaciones en la emisión energética.

Por último digamos que la materia no cae directamente al agujero negro, sino que gira alrededor de él y va cayendo lentamente debido a la ley de la conservación, angular, girando en este proceso la materia y produciendo efectos relativistas E=mc2 recordemos que la radiación es una onda. Cuando un electrón salta a una órbita más alejada del núcleo atómico, se emite energía, pero esta emisión se ve alterada en su recepción al moverse la fuente a una gran velocidad, tanto si se acerca a nosotros, como si se aleja. Pero hay otro efecto, la rotación. Cuanto más gira un agujero negro: La materia circula más cerca del agujero negro sin caerse, es decir la conversión de materia en energía es más eficiente. Por ello, un agujero negro en rotación máxima puede alcanzar una eficiencia en torno al 40%. No por menos mas del 90% de ellos están inactivos u obscurecidos.

En nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, tenemos uno, su nombre, Sagitarius A y pareciera ser que todas las galaxias poseen uno en su centro, ahi una gran posibilidad de que sean estos junto a la materia oscura los responsables de la formación de las galaxias, si nos preguntamos ¿ Quien nacio primero el huevo o la gallina?, en este caso, yo creo que los agujeros negros masivos, producto de las primeras estrellas masivas del universo primogénito y que producto de su inmensa gravedad fueron atrayendo estrellas a su alrededor. Pero bueno, esto será tema de otro artículo, sobre Los Misterios del Cosmos.

sábado, 2 de octubre de 2010

Cronograma Semana Mundial Del Espacio, Antofagasta 2010.


Seminario: Los días 07,08 y 09 se realizará un ciclo de Charlas en Hotel Casino Enjoy y Hotel Antofagasta, estás además incluyen un coffe break para los asistentes Y material de apoyo y finalizarán con un cóctel de clausura en Hotel RaddisonMisterios del Cosmos, Ciencias Planetarias, Terraformación e Ingeniería Aeroespacial.Los cupos son limitados y las inscripciones deberán solicitarlas al 93021354 o Al correo inversam1@vtr.net

Día Domingo 3, Lanzamiento concurso de dibujo y pintura espacial en El Mercurio de Antofagasta.

Día Miércoles 6, lugar, escuela F-96 Coviefí, Exposición astronómica y Astrofotografía, con participación de 5 establecimientos educacionales y sus academias de ciencias; temáticas, astro-fotografía, cálculos del sol, la luna y otras mas. Asistencia libre, favor coordinar visita al 98844159.

Día Miércoles 6,Lugar, Museo Ruinas de Huanchaca, visitas todo el día a solo $ 1.000.

Día Jueves 7, lugar, Colegio Stratford; Exposición con visitas guiadas; Basura espacial, Mensajes desde la tierra, estación espacial, luz de estrellas, entre otras. favor coordinar visita al 77959183.

Día Martes 12, cierre concurso dibujo y pintura

Día Martes 12, Lugar, Hotel Raddison, lanzamiento de revista conmemorativa.

Día y lugar de Premiación y publicación trabajos ganadores, será publicado en los próximos días.
Para solicitar mas información puede comunicarse al 93021354.

viernes, 17 de septiembre de 2010

Terraformación del planeta Marte.


Ciencias Planetarias.

¿Hubo vida en Marte?, ¿será nuestro nuevo refugio?.
Ha de ser significativo, el hecho de que Marte estuviese caliente y húmedo entre 3.800 y 3.500 millones de años atrás, pues significa que nuestro vecino se parecería a la Tierra en una época en que la vida existía aquí. Esto nos lleva a concluir que Marte habría sido también un lugar apropiado para la vida. Por sí misma, sin embargo, la presencia de agua líquida es sólo una parte de la historia. Lo que hace que las perspectivas parezcan tan buenas, es que este, no sólo tiene agua líquida, sino también volcanes.

Hoy,muchas interrogantes nos dan vueltas por la cabeza ¿Hay todavía vida en Marte? ¿Por que se quedo Marte sin atmósfera? Y por cierto ¿Donde fueron a parar los océanos y mares de Marte?

En este artículo, trataremos de buscar algunas respuestas y quizas plantear algunas soluciones.

Corrió el agua por todo el planeta Marte .-

Hace poco el análisis de los datos aportados por las misiones Mars Express de la ESA y Mars Reconnaisance Orbiter de la NASA evelaron la presencia de silicatos hidratados en el norte de Marte, en las entrañas de 9 cráteres, en un análisis de 91de ellos. Los resultados obtenidos indican que no sólo corrió el agua por el sur del planeta, donde ya se sabía, sino, por todo Marte. La evidencia de agua durante la historia temprana de Marte sugiere que las condiciones pueden haber sido favorables para la evolución de la vida primitiva.

Esa rojiza fascinación.

Quizás nuestra fascinación llegó a su gran momento cuando las sondas Viking el año 1976 llegaron a Marte con el objetivo primordial de encontrar vida. Para esto dos naves idénticas, se posaron en lados opuestos del hemisferio norte. Pero luego de examinar el suelo, mediante cámaras capaces de captar vida microbiana y por otra parte con experimentos (3) químicos para buscar materia orgánica, los resultados fueron completamente negativos. Marte no poseía materia orgánica y nuestras esperanzas de vida se diluían completamente.

Pero luego, se comenzaron a realizar experimentos en nuestro planeta, realizados en diferentes laboratorios americanos sugerían que la actividad química del suelo marciano y la ausencia de materia orgánica era probablemente el resultado de la presencia de uno o más oxidantes presentes en el suelo, por lo que los resultados obtenidos por las sondas Viking eran ambiguos.

Un antecedente muy claro es que a diferencia de las misiones a la luna, estas últimas trajeron muestras para realizar análisis en laboratorios terrestres.
Para resolver, esta problemática, se busco un lugar análogo en nuestro planeta.

El desierto de Atacama, un pedazo de Marte en nuestro planeta.

Uno de los desiertos más áridos del planeta, es el Desierto de Atacama en el norte de Chile. El desierto de Atacama es un desierto templado que se extiende por más de 1200 km desde la frontera con el Perú al norte de Chile hasta Copiapó entre las latitudes 18 grados a 30 grados sur a lo largo de la costa de Chile con el Océano Pacífico. El Desierto de Atacama es una zona hiperárida por el efecto barrera para el paso de nubes generadas en el Océano Pacífico debido a la Cordillera de la Costa en el oeste de Chile y al paso de nubosidad generada en el Océano Atlántico por la cordillera de los Andes al este de Chile. Un estudio meteorológico reciente de la zona más árida del Desierto de Atacama demuestra que en cuatro años de estudio, solo ocurrió un episodio de rocío en una noche el cual se cree se debió a la condensación de la fuerte neblina (o camanchaca según la lengua indígena local). Existe evidencia que sugiere que la zona más árida del desierto de Atacama ha persistido por más de diez a quince millones de años.

Allí, se realizó un estudio detallado del contenido de materia orgánica en el suelo implementando la misma técnica que usaron las naves Vikingo en Marte, pero en lugar de realizar las mediciones en Atacama, se tomaron muestras del Desierto y se llevaron a uni laboratorio para su análisis subsecuente. Los resultados fueron extremadamente interesantes ya que por primera vez no se encontraba materia orgánica en el suelo del planeta Tierra, el cual se creía estar dominado por vida en forma global. En esa misma expedición se colectaron suelos de las mismas localidades y se buscó la presencia de bacterias. Los resultados fueron sorprendentes ya que se encontró que los suelos eran totalmente estériles. También se buscó en el suelo la presencia de ADN, material genético presente en todos los organismos; el cual no se detectó. Los resultados químicos y microbiológicos sugieren que el corazón del Desierto de Atacama es en realidad un buen análogo de Marte basado en los resultados de las naves Vikingo. Para tratar de explicar la ausencia de materia orgánica y de vida, se realizó una segunda expedición al Desierto de Atacama un año después (Octubre de 2002). En esta ocasión, se diseñó un experimento similar al elaborado por el Dr. Levin para las naves Vikingo, pero mucho más sofisticado. El experimento consistió en incubar suelo del Desierto de Atacama con diferentes nutrientes marcados para distinguir si la descomposición del material se debe a procesos químicos o biológicos. Estos estudios confirmaron que los suelos del Desierto de Atacama son oxidantes y capaces de destruir el material orgánico, tal y como ocurrió en Marte durante los experimentos de las naves Vikingo.

Hoy tenemos completa claridad de la equivocación de la Nasa, en sus estudios de las sondas Viking, por lo que ya corregidas estas, las nuevas metodologías podrán detectar la presencia de moléculas orgánicas con equipos de extracción de solventes, los cuales, no se verán afectados por la presencia de hierro como sucedió con las Viking.. Los suelos ricos en minerales de hierro, como los de Río Tinto, pueden convertir las moléculas orgánicas en dióxido de carbono y reducir la cantidad disponible de material orgánico detectable, lo que quizá explica las concentraciones de dióxido de carbono encontradas por las sondas Vikingo.

Perclotaro, uno de los ingredientes para la creación de vida.

Los científicos han vuelto a analizar los resultados de pruebas realizadas por las naves de la NASA “Viking” en 1976 sobre productos químicos orgánicos recogidos en el suelo marciano y han dado con la pieza que les faltaba: el perclorato.
Los percloratos fueron detectados en suelo marciano hace dos años por la sonda “Phoenix” y los científicos consideran que tal vez en el momento de analizar las pruebas tomadas por “Viking” la sonda recalentó demasiado esta sustancia y borró cualquier evidencia de un posible rastro de vida.

Pero en todo caso, si la vida aun existe o se ha extinguido ya hace mucho tiempo, será una sola interrogante a solucionar, pues nuestros ojos ya visualizar la segunda, esta que se ve mucho mas factible, La colonización marciana.

Para esto, existen varias hipótesis, primeramente se deberían enviar gigantescos calentadores para descongelar los mares congelados existentes en sus polos, de allí se formarían pequeños oceános, luego enviaríamos a nuestros primeros colonos, las bacterias, para que se comenzaran a replicar y así producir la fotosíntesis y de allí, el oxígeno y finalmente nuestra llegada, aunque sea con trajes especiales y habitar algunas capsulas,.

Nustros primeros embajadores.

Los datos que han facilitado las sondas que han viajado a Marte han revelado el alto contenido de minerales de hierro en el planeta. Por ello, a la hora de elegir un ser vivo terrestre con el que realizar pruebas de habitabilidad, los investigadores se decantaron por bacterias quimiolitotrofas, muy relacionadas con el ciclo del hierro. Encima de las bacterias se despositaron unas pastillas de minerales de hierro que simulaban polvo superficial marciano (conocido como regolito). Tras ello, las bacterias fueron sometidas a condiciones muy restrictivas, similares a las marcianas: presiones de 7 milibares, temperaturas que superaban los 170 grados centígrados y condiciones relativas con alta presencia de rayos UV.

Reconocimiento del lugar. De acuerdo a los investigadores, la primer actividad sería explorar las condiciones del suelo para obtener muestras que permitan conocer los lugares más adecuados para la edificación de colonias.

Construcción de refugios. Las mismas naves en las que se llegue al planeta rojo serían los primeros lugares que servirían como casas para los astronautas.

Invernaderos. Construir lugares en donde se puedan imitar las condiciones atmosféricas de la Tierra sería un paso esencial al momento de lograr establecer colonias en Marte. Se buscará recrear las condiciones necesarias para cultivar alimentos.

Ciudades. Una vez superada la cuestión de producción de las condiciones mínimas de sustento, las urbes podrían establecerse poco a poco de acuerdo a las condiciones del planeta.

Y por fin la Terraformación de nuestro vecino, quizas un nuevo albergue para las futuras generaciones de nuestra raza humana.

Al hilo de lo anterior, hay estudios que indican que los futuros marcianos terricolas, serán distintos a nosotros, por su menor gravedad y condiciones, quizas muco mas altos y livianos que aca en nuestro planeta, pero ese tema será para otro artículo de esta tan interezante temática. Las ciencias Planetarias.

domingo, 12 de septiembre de 2010

Noticias Semana Mundial del Espacio.-


Amigos, Dentro de unos días entregaremos el listado y cronograma de actividades a realizar. la temática para este año es, " Los Misterios del Cosmos ".

A los interezados en participar, de las actividades o que deceen realizar algunas y que quierán enmarcarlas dentro de la semana mundial del espacio, haganme llegar a mi correo sus comentarios majlufabdel@gmail.com.

Aca iremos incluyendo las actividades
Cronograma Semana Mundial del Espacio.-

04-10..Inauguración Semana Mundial del Espacio
Lugar: Auditorium Fundación Minera Escondida.
Activ.: Charla Misterios del Cosmos, Coctel asistentes.

Desde ya queden todos atentos a las informaciones que seguiremos incluyendo.

Abdel Majluf
Cordinador Semana Mundial del Espacio

martes, 24 de agosto de 2010

SEMANA MUNDIAL DEL ESPACIO.-


Amigos, primeramente reciban mis cordiales saludos, la razón de esta entrada, es para hacerles participe de una gran noticia, que he recibido y esta ha de ser el haber sido nombrado Coordinador para Chile por las Naciones Unidas,para la celebración " La Semana Mundial del Espacio", actividad organizada por la Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre de las Naciones Unidas. bajo la la dirección de la comisión sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre.

La Semana Mundial del Espacio es una celebración anual , celebrada del 4 de octubre y hasta el día 10 de Octubre ( dicho de paso mi día de cumpleaños) establecido por la asamblea general de las Naciones Unidas, para ser una celebración internacional de la ciencia y la tecnología y su contribución a la mejora de la condición humana.

La Semana Mundial del Espacio es coordinado por la Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre. Las fechas de inicio y final de Semana Mundial del Espacio son para reconocer el lanzamiento del primer satélite de fabricación , Sputnik 1, el 04 de octubre 1957 , y la firma del Tratado del espacio exterior el 10 de octubre de 1967.

Dentro de los muchos participantes tenemos al recordado Buzz aldrin, astronauta del apollo 11, el actor Tom Hank y muchos otros personajes del mundo científico y astronómico a nivel mundial.

Desde ya invito a todos los Chilenos que siguen mi Blog, para que comiencen a participar de las actividades que pronto comenzaré a detallar y por supuesto quedan todos invitados a enviarme sus sugerencias sobre otras actividades que les gustaria que programaramos.

Al hilo de lo anterior, invito a todos los que deceen ser parte del equipo organizador para que se contacten con migo.

Para ambos casos, mi correo es majlufabdel@gmail.com

Y para todos los amigos que no son chilenos, también tendremos actividades via internet, por lo que quedan invitados a formar parte de estas celebraciones y actividades.

Mantenganse atentos a las nuevas novedades.

Saludos cordiales.

Abdel Majluf
93021354
World Space Week National Coordinator

viernes, 23 de julio de 2010

Diálogos Con El Universo IV.-


La Expansión Acelerada del Universo o El Fin del Big Crunch.

Ha de haber pasado ya casi un siglo desde que Edwin Hubble y Slipher comenzaron a hablar sobre la expansión del Universo, este principio que nos dice, que las galaxias se alejan de la Vía Láctea en todas las direcciones, dando una sensación de que nuestra galaxia es el centro del Universo. Este efecto, es consecuencia de la forma en que el universo se expande, a modo práctico, es como si nuestra Vía láctea y el resto de galaxias fuesen puntos situados sobre la superficie de un globo, al inflar este, todos los puntos se alejan de nosotros. Si cambiásemos nuestra posición a cualquiera de los otros puntos, observaríamos exactamente lo mismo.

Pero no fue hasta 1980 que la comunidad científica se puso de acuerdo en aceptar esta teoría de la expansión, dando pie a una nueva investigación, estudiar la desaceleración del universo, esa frenada cósmica que nos llevaría al temido Big Crunch. Pero cual puñetera, la sorpresa fue mayúscula, pues, al comenzar a investigar al respecto, se pudo comprobar que en vez de desacelerarse, la expansión, se estaba acelerando, es decir, si hoy viajamos en nuestra galaxia a mas de 1 millón de kilómetros por hora, esta velocidad sigue aumentando, rompiendo toda hipótesis, teoría y por supuesto las leyes físicas.

La gran pregunta ¿Que es esa fuerza que produce esta aceleración?

La respuesta es una sola, La Energía Oscura, quizás solo energía, un vacío exótico, compuesto por una fuerza antigravedad capaz de romper con las leyes y que hoy compone más del 72% del universo. Amigos, hoy podemos deducir que nuestro universo conocido, esto es, las galaxias, los planetas y en general todo lo visible ,llamada materia barionica, solo representa el 5% del universo, un 23% esta compuesto por la materia oscura de la que hemos hablado anteriormente, esta materia que envuelve a las galaxias y a todo nuestro universo visible con un halo gravitacional, pero hoy vemos esta energía que comprende la mayor parte del universo y que pareciera nos va a dejar completamente solos, viajando en esta isla cósmica llamada via Láctea.

Para comprobar y comprender esta aceleración debemos de mirar hacia las Supernovas, estas verdaderas fabricas del universo, gracias a sus explosiones nacen nuevas estrellas, cuando estas mueren, su materia sale arrojada al espacio y vuelve convertida en otros elementos, nuestro sistema solar, se origino de una supernova y la mejor prueba es que solo estas producen elementos pesados como el Uranio. Quizás mirando hacia el principio, podríamos decir que cuando el universo nació estaba compuesto solo de hidrógeno y helio, talvez muy azul, muy caliente, luego se fue tornando amarillo hasta hacerse transparente, más frío.

Una supernova es el fin de algunas estrellas, unos verdaderos faros cósmicos con una luz tan brillante que equivaldrían a la luz de mil millones de soles, comprender esta expansión acelerada, la debemos a ellas y muy especial a las del tipo 1a, midiendo su velocidad mediante el efecto Doppler, logramos medir la taza de expansión del universo y su aceleración.


Finalmente, habría que recordar cuando Albert Einstein, en su famosa teoría de la relatividad, se dio cuenta de que sus cálculos le llevaban a un universo en expansión, introdujo la conocida "constante cosmológica" para así ajustar sus resultados a la idea imperante en la época de un universo estático. Cuando, más tarde, Edwin Hubble descubrió que el cosmos más bien crecía inexorablemente, Einstein calificó la inclusión de la constante cosmológica como "el mayor error de su vida". Sin embargo, años después, en 1998, se descubrió que esta expansión era cada vez más rápida y, nuevamente, hubo que recurrir a la introducción de una constante cosmológica, esta vez diminuta, para construir un modelo que se ajustara a la realidad. Ahora bien, las ecuaciones que la conformaban seguían planteando problemas, hasta ahora, no resueltos: por un lado, ¿qué fenómeno natural explicaba la presencia de esta constante? Y, por otro, ¿por qué su escala era tan minúscula, comparada con la que se deriva de la Ley de la Gravedad Universal de Newton?

Lo único cierto, es que hoy estamos claros que este universo ha de expanderse aceleradamente y para siempre.

jueves, 20 de mayo de 2010

El Mundo De Lo Infinitesimal.-





Física teórica.-

Desde tiempos remotos, el hombre ha estado observando y analizando este mundo de lo infinitamente pequeño, y en esta etapa inicial me vienen a la memoria a los primeros atomistas como fueron el Gran Democrito, considerado fundador de la escuela atomista y Arquímedes, quien propuso el cálculo de lo infinitesimal, que después de 2000 años fue utilizado por Isaac Newton, en los albores del surgimiento de las matemáticas modernas, estos, en el periodo luz de la Grecia pero también a renacentistas como Galileo y Cavalieri, cada uno de ellos bajo un mismo patrón, la indivisibilidad máxima de un orden mayor, en el caso de Democrito sus trabajos sobre la geometría diferencial simétrica, que ya en aquellos tiempos comenzaba según sus propuestas, las líneas estaban constituidas por segmentos infinitamente pequeños, un caso nos presentaba cuando hablaba de una circunferencia, de lo cual postulaba, que esta era un polígono regular cuyos lados eran infinitesimales, por algo Marx, lo llegó a considerar la primera mente enciclopédica de los griegos, por algo fue quien planteo cerca del año 300 A.C. la problemática del espacio y el tiempo, para el, espacio es todo el gran vacío por donde se mueven los átomos, y por otro lado, afirmaba la idea, de que Sólido, era la suma de infinitos planos paralelos, pero este tal vez genio, tenía muchos contrarios a el, como por ejemplo Platón, pero Arquímedes lo apoyo y en gran parte formo uno de los eslabones de sus teoremas , un día incluso, llego a escribir que el peso de una figura es igual a su magnitud geométrica y el peso de una superficie es su área, hoy en día, es común hablar del centro de masa, como en el caso de un circulo decimos, que este es su centro geométrico.

Pero vamos avanzando, Kepler empleo los ya reconocidos infinitesimales para cálculos de áreas y volúmenes, este, mediante la descomposición de una figura geométrica en figuras infinitesimales, lo cual le daba por resultado final, el área de toda la figura. De Galilei otro atomista, no hablaremos, pero duramente fue catalogado un Hereje por sus postulados en contra de la transformación de la masa por medios milagrosos, manteniendo sus mismos estados, lo que contrariamente para el, debería producirse cuando los átomos están en movimiento y sus cualidades cambian.

Pero bueno, hoy ya aceptado , hablamos de Nano, es decir una escala de mil millonésima parte de un metro, hoy en día la tecnología se ha transformado en nanotecnologia, la cual ya se comercia en nanotobulos de Carbono o de nanolaseres para la lectura de dvd, o sin ir mas lejos de fabricas moleculares con equipamiento mil veces mas pequeño que el diámetro de un cabello, es decir trabajar a escala atómica, esto me trae a la memoria al premio Nóbel de química Jean Marie Lehn, que comparte mucho de los mas atrevidos, que postulan en la necesidad, de que ha llegado la hora de cambiar la evolución Darviniana, para así hacernos cargo del destino de nuestra propia humanidad. Gran merito se lo debemos al microscopio con efecto túnel, este permitió ese zoom en el universo del átomo o la ingeniería liliputiense, capaz de manipular a voluntad el desplazamiento atómico, es decir la generación Cuantica, en la que las computadoras están llamadas a liderar los cálculos y las operaciones a cantidades de millones en forma simultanea, lo que nos traerá un beneficio increíble.

…………..Pero todo esto me esta haciendo reflexionar, ¿Que somos realmente nosotros?, si a escalas cósmicas, nuestro universo en cuatro dimensiones es casi infinito en espacio tiempo, que dimensión representaremos nosotros a esa escala, nuestro sistema solar se empina a un año luz, nuestro planeta a miles de kilómetros de diámetro y nosotros dentro de este, a un promedio de 1,7 mts. Realmente unos nanoliliputienses y tal vez repartidos por todas partes del universo en exoplanetas y exolunas habitadas, quizás siendo mas agudo, solo seamos microscópicos seres dotados de una cierta inteligencia y una gran curiosidad, habitando una pequeña mota de polvo cósmica, perdida en los confines del universo. Pero paradójicamente para nosotros lo pequeño y lo microscópico sigue existiendo pues esto es una cadena que se va haciendo cada vez mas pequeño y nosotros tan solo un eslabón, mirados desde nuestra perspectiva, lo infinitesimal existe y esta muy cerca de nuestra propia escala, pues es nuestra mínima expresión atómica, la estamos buscando, quizás los leptones y los quarks, nos digan algo o el tan escurridizo bosón de Higgs, o tal vez, debamos seguir, como retrocediendo en el tiempo a cuando en nuestro primogénito océano comenzaba a generarse la vida, esos tiempos en donde seguramente nuestro planeta, una roca caliente, inerte, comenzó a enfriarse condensando su núcleo y recibiendo una menor cantidad de radiación solar, época en la que tal vez, producto de un bombardeo de meteoritos, cosa común en esos tiempos, cuando la acción gravitatoria del sistema solar aun no se ordenaba y las atracciones de estos escombros cósmicos caían a los recién formados planetas, trayendo de paso agua, ese elemento esencial, para la generación de la vida, tal vez allí ha de estar en parte, nuestra respuesta. Cuando esos primogénitas bacterias comenzaron a generarse, recordemos que su aparición se produce en forma única solo por cambio isotópico, estas crecen de manera rápida y se van replicando una y otra vez, formando comunidades que van formando nuevos cuerpos mas grandes, hasta alcanzar la violación molecular, tal vez allí, se comenzó a gestar toda esto con las cianobacterias que solo podemos medirlas en micrómetros y que van generando sus cadenas las procariotas y que de paso, estas, produjeron la fotosíntesis.

Amigos creo tener que establecer que una cosa es en escalas nanométricas encontrar, la mínima expresión de la materia viva y la otra es encontrar la indivisibilidad de la materia inerte, esta última, según teorías, diría cuasi hipotéticas, nos llevan a la mas conocida, la de supercuerdas, pero yo mas bien me atrevo a pensar en la materia oscura, en esa materia exótica indescifrable aun por el ser humano y de la cual postulo, ha de ser la cuna del universo conocido.
Sin ir mas lejos por mas que conozcamos y reconozcamos a escalas micronanometricas eslabones o vibraciones de delgadas cuerdas súper simétricas, están vendrán a ser parte de lo visible, incluso tal vez de lo palpable pero jamás será parte de lo impalpable e invisible.

Si me permiten una pequeña hipótesis;
- Lo visible es masa y la masa es divisible
- Lo invisible no es masa y por tanto indivisible

Tal vez por patrón de teorema lo indivisible ha de tener densidad casi cero y por tanto su bajísima densidad nos haría pensar en elementos mínimos incapaces de formar masa, por tanto concluiría que estaríamos cerca de lo infinitesimal o indivisible, casi llegando al postulado de Democrito es decir casi después de 2400 años.

Bueno, si tuviese en algo razón, pues solo me quedaría decir “Que poco hemos avanzado” y si no, pues tendré que estudiar un poco mas.

miércoles, 12 de mayo de 2010

Una Isla Cósmica Llamada Vía Lactea.-




Ha de ser grande, pues es nuestro refugio y el hogar de más de 200 mil millones de estrellas y quizás cuantos miles de sistemas planetarios, una familia a cual pertenecemos desde nuestros inicios hace mas de 4.500 millones de años, cuando nació nuestro sol y de la mano de el, nuestro sistema solar, pero esta edad ha de ser casi la mitad de la de nuestra galaxia. Esta espiral barrada, se divide en 3 partes bien definidas, Halo; una estructura esferoidal que envuelve la galaxia, con una baja formación estelar, pues no contiene muchas nubes de gas, pero si cúmulos globulares como reliquias vivas de la formación galáctica, hoy hemos encontrado un poco mas de 150, Disco; lugar donde viven las estrellas mas jóvenes y donde en medio de sus abundantes gases, nacen las estrellas, su mayor característica han de ser sus 8 brazos y es precisamente en uno de ellos donde vivimos nosotros, el brazo de Orión, del espiral Sagitario, Bulbo; es el centro galáctico y donde mas se concentran las estrellas, pero también el hogar de algo terriblemente espantoso, donde las leyes del espacio y el tiempo no son aplicables, Un Agujero Negro Súper Masivo, una bestia impresionante con un apetito voraz, quizás, el salto cuantico que nos llevará de vuelta de materia barionica a materia oscura.

Esta espiral, rueda moviendo sus brazos hacia fuera, allí nuestro sol, aunque a una velocidad de medio millón de millas por hora, tarda en orbitar el centro galáctico unos 225 millones de años. Como en una ciudad, el centro de la galaxia brilla con más intensidad, pero nuestro barrio esta en los suburbios, las zonas de mas afuera, donde tranquilas estrellas transitan, nuestro sol, no es una excepción, es una estrella amarilla de edad y tamaño medio. Para darnos una idea de las distancias allá afuera, digamos que la luz de nuestro sol, tarda 8 minutos en llegar a nuestro planeta, pero la luz de la estrella más cercana, tarda 4 años y 3 meses en alcanzarnos. Para medir estas inmensas distancias, es que hablamos de años luz, nuestra Galaxia tiene 100.00 años luz de diámetro y desde nuestra ubicación al centro galáctico nos separan 30.000 años luz, si miramos la tan hermosa Constelación de Orión, y nos acercáramos, veríamos como rápidamente va perdiendo su forma, las estrellas que nos parecían tan cercanas, están a cientos de años luz las unas de las otras. Pero a pesar de esa aparente pasividad que nos muestra nuestra bóveda cósmica cada noche, muchos fenómenos ocurren allá afuera, a cada minuto, quizás a cada segundo, miles de estrellas van muriendo, algunas convirtiéndose en agujeros negros, otras en nebulosas planetarias, pero también millones de estrellas van naciendo en las nebulosas de emisión, pero vamos pues, si hablamos de fusiones, también vemos el llamado Canibalismo Galáctico, Algo bastante familiar para nosotros, pues este proceso lo estamos viviendo con las galaxias pequeñas nube de Magallanes, donde nuestra galaxia se las está devorando, claro que pronto pasarán a ser parte de nuestra propia galaxia, la prueba de esto esta dada por los flujos de hidrógeno en forma de arco de forma gravitacional atraídos hacia la Vía Láctea desde estas dos galaxias enanas y por supuesto como no recordar a la estrella de Bernard, esta enana roja que se dirige a nuestro sol, a 106,8 Kms./seg., en 10.000 años más, será nuestra compañera mas cercana, incluso que el trío Alfa centauro que se encuentran a 4 años luz de nosotros.

Dentro de las estructuras mas conocidas dentro de nuestra galaxia, hay varias que forman parte importante de nuestra bóveda cósmica, entre estos digno de destacar; Los pilares de la creación, En la constelación del Águila a 7 mil años luz de distancia, se encuentra esta obra majestuosa, llamada los pilares de la creación, una nube de polvo y gas H que se mantiene inmóvil en el desierto estelar,….. Es como una guardería estelar,….allí nuevas estrellas están por nacer en sus regiones centrales, pero también existen muchas estrellas que son bastante visibles en las noches oscuras, entre estas cabe destacar, Betelgeuse es realmente una estrella grande. Si estuviera en el centro de nuestro Sistema Solar se extendería hasta la órbita de Júpiter. Betelgeuse es la estrella más brillante de la constelación de Orión, y una de las más brillantes del cielo. Esta constelación es fácilmente localizable en el cielo nocturno por la tres estrellas brillantes alineadas que forman el "cinturón" de Orión, Sirio, es la estrella más brillante del cielo, con una luminosidad de -1,47m. Es una estrella relativamente cercana al Sol (se encuentra a 8,7 años luz), alrededor de una vez y media más grande que él y de color blanco.Posee una pequeña compañera, una estrella Enana blanca que gira a su alrededor cada 50 años, pero que no es visible a simple vista porque tiene una luminosidad de 8,4m.
Sirio se encuentra en la constelación del Can Mayor y es bien visible en los meses invernales, en la inconfundible constelación de Orión.

Esta estrella fue muy venerada por los antiguos egipcios, que la consideraban como anunciadora de la crecida del Nilo y, por consiguiente, de una buena cosecha. Muchos templos egipcios se construyeron de forma que la luz de sirio iluminara las cámaras interiores. El sistema Alfa Centauri, Estaría formado por tres estrellas vinculadas por efecto de la gravedad, girando una en torno de la otra constituyendo un sistema estable. Alfa Centauri A es una estrella amarilla muy similar al Sol (tipo espectral G), y Alfa Centauri B es una estrella naranja de tipo K. Ambas giran entre sí en una órbita de unos 80 años. Como tienen masas parecidas, se mueven alrededor de un punto del espacio casi equidistante entre ellas llamado centro de masas. La tercera estrella es Próxima Centauri, que giraría alrededor de las dos anteriores a una distancia mucho mayor, en una gran órbita con una excentridad tal que se discute si realmente está ligada al sistema; sin embargo, las tres estrellas tienen igual paralaje y movimiento propio. En el caso de que Próxima esté ligada a las otras dos, su órbita duraría varios centenares de miles de años, y actualmente estaría en el punto cuya distancia al Sistema Solar es mínima. Se trata de una estrella pequeña y roja que sólo se puede ver a través de telescopios potentes.

Constelación de Orión.-

Orión es, quizá, la constelación más reconocida tras la Osa Mayor y también una de las más fascinantes. Esta es fácilmente reconocible por el rectángulo que forman sus cuatro estrellas principales: "Betelgeuse", "Bellatrix", "Saiph" y "Rigel"; dentro del cual se distingue un alineamiento de tres estrellas "gemelas" que forman el llamado "Cinturón de Orión"; que cruzan en sentido sureste-noroeste la zona central de la constelación y del que "cuelgan" tres grupos estelares, formando "La espada de Orión"

Pero esta constelación está asociada con un gran cazador, Betelgeuse formaría el hombro derecho del mismo, Bellatrix el hombro izquierdo, Saiph la pierna derecha y Bellatrix la pierna izquierda. Así mismo, la cabeza del cazador, estaría representada por el grupo de estrellas capitaneadas por "Meissa" y situadas al norte de la línea imaginaria que une Betelgeuse y Bellatrix. El brazo derecho, en acción amenazadora y supuestamente armado con un mazo lo forma un grupo de estrellas que parten en arco desde Alfa Ori. El brazo izquierdo, sin embargo, no existe sino en su terminación un grupo de estrellas en arco de norte a sur, denominadas todas con la letra Pi y que simbolizan el vellocino con el que el cazador se protege el brazo.

Cinturón de Orión.

Por mucho tiempo hemos mirado al cielo y dentro de los objetos que mas nos han quedado en la retina, sin lugar a dudas la alineación de tres estrellas ocupa el primer lugar, “Las tres Marías”, de generación tras generación hemos transmitido a nuestros hijos esa denominación que más que astronómica pareciera tener un carácter casi religioso.
Pero en realidad lo que estamos viendo es el llamado Cinturón de Orión, una alineación de tres estrellas (Alnitak, Mintaka y Alnilam) que forman como dice literalmente la palabra, el cinturón de un cazador, Orión, basado en la mitología, sin lugar a dudas una de las constelaciones mas conocidas después de la Osa mayor.

De sus tres estrellas podríamos decir que:
- Alnitak es un sistema estelar triple, la estrella principal del sistema, Alnitak A, es a su vez una estrella binaria, lo que significa que es un sistema estelar compuesto de dos estrellas que orbitan mutuamente alrededor de un centro de masa común. La componente principal, Alnitak Aa, es una supergigante azul muy caliente, 10.000 veces más luminosa que el Sol.
- Mintaka En realidad es una estrella múltiple compleja; La componente principal que llamamos Mintaka es también una estrella binaria,. Está compuesta por una estrella azul de tipo espectral y una estrella clasificada como B0 III o B2 V. Ambas son 90.000 veces más luminosa que el Sol.
- Alnilam, Es la más brillante de las tres, pese a que es la más lejana (1340 años luz). Es una supergigante azul de tipo espectral, su luminosidad equivale a 375.000 veces la luminosidad solar.
Desde hoy al mirar esta alineación, además conocer su nombre, tendremos claro que son grupos estelares, aunque a simple vista nos semejen solo tres.

MITOLOGÍA.

Para los astrónomos árabes, la constelación era conocida con el nombre Al Jauzah, y más tarde Al Jabbar (es decir, el gigante). Las conocidas "tres Marías" que, en línea recta, conforman el cinturón de Orión se conocían como "el Collar de Perlas".

En la mitología greco-romana Orión era un gran cazador, famoso y engreído, afirmaba que no habría sobre la tierra ningún animal o bestia que lo pudiera derrotar. La diosa Hera (Juno para los romanos) envió a un pequeño escorpión para que pinchara a Orión. El cazador, herido de muerte por la picadura, aplastó al escorpión con su garrote. Orión y Escorpión, convertidos en eternos enemigos, fueron representados en el cielo en lugares opuestos. Cuando Orión se levanta por sobre el horizonte Oriente, Escorpión se hunde en el horizonte Occidente.

Un Puntito Azul.-Mirando estas enormes distancias que existen ahí afuera, como no damos cuenta cuan pequeños somos, casi a medidas infinitesimales en escalas cósmicas, minúsculos cuerpos provistos de inteligencia y de curiosidad por descubrir este casi infinito universo.
Al hilo de esto, me viene a la memoria algunas palabras de nuestro Carl Sagan,”Cuando la Voyager iba pisando los límites del sistema solar, pidió a los técnicos que dieran vuelta la nave para que pudiese sacar una fotografía de nuestro planeta, Un puntito azul, eso fue lo que se observaba a esa distancia, Sagan al ver la fotografía, dijo:” la raza humana, las hambrunas, guerras y todo allí, es lo que somos...un puntito azul perdido en la inmensidad del universo”.

jueves, 29 de abril de 2010

Diálogos con el Universo III.-



Nuestro Planeta, Un Gigantesco Laboratorio.





Hoy la astronomía ha dejado de ser esa ciencia que antiguamente se dedicaba a buscar y contar estrellitas en nuestro cielo nocturno, a buena hora, hoy diríamos que astronomía es una ciencia dedicada a la búsqueda de vida fuera de nuestro planeta y también de escudriñar en los mas recónditos lugares del cosmos buscando los secretos que nuestro universo aun no nos quiere develar.

Para ello, es que hoy, muchas ciencias se han unido a este casi legado Galileano. Ya cada día se nos hace mas común escuchar hablar de astrobiólogos, exoquimicos, geofísicos y muchos otros, y la verdad es que todos apuntan a un solo pistilo, la vida.

Pero si bien hoy existen sondas espaciales visitando planetas y lunas, telescopios dentro y fuera de nuestra tierra, cual gigantescos ojos observando y estudiando nuestros vecinos desde el mas cercano hasta los mas de afuera del vecindario. Es precisamente aquí, en nuestro planeta donde se desarrollan los mayores estudios y experimentos de cómo y que tipo de vida podría haber allí afuera.

Cual gigantesco laboratorio, nuestro planeta contiene los mas diversos hábitat, muchos de los cuales tienen mucha semejanza con los de nuestros primeros candidatos, las lunas de nuestro sistema solar, esto pues, estas han de ser nuestras primeras candidatas a visitar, aunque en ninguna de ellas esperamos encontrar algún tipo de vida muy evolucionada, si podríamos encontrar algunas mas pequeñas, que en definitiva nos develarán, que la vida no es exclusiva de nuestro planeta o mejor dicho que la vida es omnipresente en el universo.

Partiendo de la premisa que los hábitats allá afuera han de contener condiciones muy extremas, todos los tipos de vida que encontraríamos, han de ser con capacidad de adaptarse y cohabitar en ambientes extremadamente calientes o por el contrario, sumidos bajo el más gélido hielo. Para ello, nuestros científicos han debido salir de sus calidos salones para trasladarse a trabajar a lugares tan agrestes como volcanes, cavernas, géiseres, hielo, glaciares, profundidades oceánicas, el fin, no es otro que buscar y estudiar los seres capaces de subsistir en esos inhóspitos parajes. Buscando aquellos PRE bióticos, desde los mares árticos hasta los secos valles antárticos, observando microbios tolerantes a gélidos ambientes, organismos psicrófilos, amantes del frío, capaces de replicarse, o bacterias capaces de adaptarse a -80ºC, tal vez como algunos psicotolerantes como las arqueas. También tenemos los estudios de vida en las fuentes hidrotermales submarinas, los estromatolitos que existen en lugares como Australia, o Cuatro Ciénegas en México. En España, se estudian las bacterias de Río Tinto. Hablamos de los eslabones fundamentales que dieron origen a nuestra biodiversidad.


Visitemos pues algunos de esos Laboratorios naturales.-

Laboratorio 1.- Las Profundidades Oceánicas.-


El océano profundo es un vasto e inexplorado sistema. Es también el mayor hábitat contiguo para la vida en nuestro planeta. Si es tan grande, seguramente también es muy importante en términos del funcionamiento de nuestro planeta y para sustentar la vida en el, incluyéndonos a nosotros. Por lo tanto, si queremos saber sobre la Tierra, entonces los científicos tienen que obtener la mejor información posible acerca del océano profundo. ¿Pero por que del océano profundo específicamente? La mayoría de la gente ha escuchado alguna vez que dos tercios de la Tierra están cubiertos por agua. ¿Pero cuántos saben que mas de la mitad de nuestro planeta esta cubierto por agua de mar con una profundidad mayor a 3000 m? Por lo tanto, un extraterrestre visitando la Tierra por primera vez perfectamente podría pensar que lo que vive en el océano profundo de la Tierra es lo “normal” y todo el resto (lo que vive en la costa y sobre los continentes, incluyendo los humanos) es menos significativo.

En Chile, el fondo marino profundo es una región de extremos – encontramos bajos niveles de oxígeno, en lo que es conocido corrientemente como la zona de mínimo oxígeno; aguas extremadamente frías y profundas, cerca de 8 Km. de profundidad, sedimentos ricos en sulfuros extremadamente tóxicos y filtraciones de metano. Mucho de estos lugares sustentan hábitats con una gran abundancia de vida animal.
Particularmente llamativo, resulta ser el llamdo Punto Triple Chileno, en donde la plataforma continental sumergida, es interrumpida por la profunda fosa Peru-Chile, en donde las placas de Cocos, Nazca y Antártica convergen y se hunden por debajo de la placa Sudamericana, El Punto Triple Chileno, es el único sitio moderno en la Tierra en donde la cresta de una dorsal oceánica es tragada por una zona de subducción en un margen continental. La geometría única del Punto Triple conduce a la formación de diferentes tipos de fuentes (o respiraderos) hidrotermales. Estas ocurren cuando el agua de mar penetra la corteza o los sedimentos cercanos al eje de un centro de propagación oceánica, siendo calentada por el magma subyacente o por reacciones químicas, y regresa al fondo marino como agua caliente (o tibia), rica en compuesto minerales.

¿Cómo hacen frente los organismos a tales extremos?. La clave esta en un conjunto inusual de procesos microbianos que alimentan el desarrollo de una gran biomasa de la totalidad de la fauna

En la primavera y el verano, el mar costero de Chile experimenta vientos que favorecen la surgencia, una entrada de nutrientes en la zona fótica y una producción extremadamente alta en la superficie. Mucho de este fitoplancton es degradado y remineralizado en la columna de agua, disminuyendo el oxígeno en el agua a concentraciones muy bajas y contribuyendo así a la formación de una zona de mínimo oxígeno. Donde la OMZ cruza el fondo marino, la disminución de la tasa de descomposición de la materia orgánica se asociada con un aumento de esta en el fondo, lo cual fomenta un ambiente reductor dominado por tapetes de bacterias GIGANTES. Thioploca y Beggiatoa, estas son bacterias oxidadoras de azufre comunes en estos lugares, que forman gruesos tapetes en estos ambientes reductores. Dentro de las bacterias grandes mas conocidas, los filamentos gigantes de Thioploca pueden llegar a medir hasta 7 cm. de longitud, permitiendo a las células acceder tanto al sulfuro que esta en el sedimento como al nitrato presente en el agua.

A profundidades mayores de 8.000 m en algunos lugares, excluyen algunos tipos de fauna, pero la densidad de la meiofauna, es decir, pequeños invertebrados y protozoos, eucariontes unicelulares, es varios órdenes de magnitud mayor que en los típicos ambientes abisales, de menor profundidad. La gran biomasa bacteriana en el sedimento (~50 g C/m2) sugiere que el loop microbiano es capaz de remineralizar rápidamente el material orgánico, permitiendo que la energía este disponible para niveles tróficos mas altos.

Laboratorio 2.- las fuentes hidrotermales.-




Las fosas pueden ser más productivas que muchos lugares en las zonas abisales o hadales, pero los verdaderos oasis en el mar profundo son las fuentes hidrotermales y las emanaciones de metano. La quimiosíntesis entrega la energía a estas comunidades únicas, cuya biomasa es comúnmente dominada por especies grandes que tiene relaciones mutualistas con microbios simbiontes, oxidadores de azufre. Compuestos reducidos, tales como sulfuros y metano, sirven como fuente de energía química para bacterias y arqueas, permitiendo que la productividad en estos ambientes del fondo marino compita con aquella que vemos en sistemas marinos menos profundos.

Las comunidades de fuentes hidrotermales no han sido encontradas en el margen chileno hasta ahora, pero su existencia ha sido predicha por el hecho de que suelen ser encontradas en centros de expansión, como es la dorsal mesoceánica Chilena, la cual es subducida por debajo de Chile continental. El agua expulsada desde las fuentes hidrotermales puede variar entre los 20 y 400ºC y es rica en compuestos reducidos como sulfuros y metano. El sustrato rígido esta formado por basalto enfriado, la precipitación de sulfuros metálicos y organismos como gusanos tubulares y bivalvos.

Los gusanos tubulares que tienen una tasa más rápida de crecimiento en el mundo, Riftia pachyptila, se asientan en lugares en donde tienen un acceso directo a un flujo de agua tibia, rica en sulfuros, la cual absorben en sus rojas plumas branquiales.

El mar profundo es frío, oscuro e inhóspito para el hombre y todavía tiene nuevas y desconocidas formas de biodiversidad. La palabra biodiversidad nos evoca exuberantes bosques tropicales y arrecifes de coral, pero una gran riqueza de especies habita en las profundidades del fondo del mar y particularmente en los ecosistemas reductores. En estos ambientes se encuentran densas agrupaciones de gusanos de más de 2 metros sin boca ni ano, almejas que tienen sangre azul y mejillones que viven en conjunto con otros animales como las lapas y caracoles. Todos estos animales existen a más de 1000 metros de la superficie, muy lejos de la energía del sol. Estos ecosistemas reductores son alimentados por la energía química de la Tierra y su diversidad biológica no sólo es única, sino también frágil

Frente a Nueva Zelanda en el 2006, nueve filtraciones de metano fueron descubiertas. Más de 15 fuentes hidrotermales han sido descubiertas en los últimos 5 años. A través de la exploración de estos hábitats en los últimos 30 años, 600 nuevas especies han sido encontradas y muchas permanecen aún sin ser conocidas. Algunas de estas especies son tan extrañas que inicialmente se pensaba que pertenecían a nuevos filos (el nivel más alto de la clasificación de los animales) antes de que los científicos analizaran el ADN para encontrar su emplazamiento en el árbol de la vida.




Camas de poliquetos siboglinidos que proporcionan un hábitat para muchos animales. Estos siboglinidos han perdido su boca y el ano y viven de la energía que proporcionan las bacterias simbióticas. Esta cama particular, se encontró fuera de Costa Rica, a 1.700 m

El Metano, un componente esencial.-


El metano se produce en el océano en dos formas principales, termogénicamente y biogénicamente. El metano termogénico se produce en lo profundo de los fondos marinos, cuando la materia orgánica es degradada por el calor de la Tierra. El metano biogénico se produce como un producto cuando un microorganismo llamado Archaea metanogénicas remineralizan la materia orgánica, estos microorganismos sólo puede producir metano en ambientes reductores.

Gran parte del metano (>80%) que esta siendo generado en los océanos de hoy es consumida por los microorganismos antes de que alcance la atmósfera. De esta manera, los microbios ayudan a la Tierra a mantener su equilibrio térmico. Hay dos grupos de microorganismos que se alimentan de metano, los dos son metanótrofos, pero hay algunas diferencias muy importantes. Las arqueas metanótrofas sólo pueden consumir metano donde no hay oxígeno disponible (por ejemplo, los ecosistemas reductores del fondo marino y la columna de agua en zonas de mínimo oxígeno) y debe tener un socio bacteriana que consume sulfato Metanótrofos bacteriana sólo pueden consumir el metano donde hay oxígeno disponible (la mayoría del agua en el océano y la capa superior de sedimentos), y funcionan en forma independiente. Las arqueas y las bacterias son organismos unicelulares, pero representan dos ramas separadas en el árbol de la vida.



. Grupo de arqueas anaeróbicas que consumen metano (rojo) y las bacterias reductoras de sulfato (verde). Este grupo de células ha sido marcado con dos sondas de ARN ribosomal, a las cuales se asocian a dos grupos específicos de moléculas fluorescentes y al asociarse al ARN aparecen como diferentes colores cuando se ve con un microscopio especial.



Tapices de comunidades microbianas quimiosintéticos asociadas a hidratos de metano frente a Santa Mônica, Califórnia. Los tapetes microbianos blanco y naranja contienen metanótrofos aeróbicos junto con otras bacterias quimiosintéticas. El espacio entre los tapíces está poblado de mejillones



Hidrato de metano en el fondo marino; las burbujas muestran que el metano está continuamente escapando. Si se calientan las aguas del fondo, se puede producir una desestabilización masiva.


Laboratorio 3.-Los Géiseres.-



En los géiseres del parque Yellowstone se estudian unos microorganismos que proliferan, las llamadas arqueas. Termo.acidífilos, estas necesitan temperaturas de más de 60 a 80 °C, y algunas especies también de un pH bajo, de 1-3., estas oxidan el azufre y vive en las fuentes termales del parque, las.Thermoplasma se encuentra en escombreras de carbón encendidas. Algunas especies son hipertermófilas y pueden sobrevivir y prosperar a temperaturas ligeramente superiores a los 100 °C y se las encuentra en géiseres, fuentes hidrotermales y pozos de petróleo.3 Otras extremófilas se encuentran en agua hiper-salina, ácida o alcalina. Sin embargo, otras son mesófilas o psicrófilas y prosperan en ambientes tales como marismas, aguas residuales, agua de mar y el suelo.

Laboratorio 4.- El Ártico.-



un lugar único donde vivir. Es el océano más frío de la Tierra y se encuentra frecuentemente cubierto de hielo. Durante los fríos meses del invierno hay muy poco o nada de luz solar penetrando el agua. Durante los meses de verano, el Sol brilla hasta 24 horas al día..
Los animales que pueden sobrevivir en el Océano Ártico están adaptados a este medio ambiente extremo. Algunos tienen en sus cuerpos substancias especiales que ayudan a prevenir que la sangre se congele. Otros están cubiertos por gruesas capas de grasa y pelaje que los mantiene calientes. Observa algunos de los animales que sobreviven en el Ártico.



Vez la banda anaranjada en el núcleo del hielo. El hielo anaranjado está lleno de diatomeas. Las diatomeas viven en los espacios porosos existentes entre los cristales de hielo y el agua salobre en el hielo. Parte del zooplancton del océano es capaz de alimentarse de diatomeas desde la parte inferior del hielo.



La imagen de este pez rosado fue obtenida mediante un vehículo sumergible de control remoto (llamado ROV) en el fondo del Océano Ártico. Esta fotografía fue entregada a los científicos de la Institución Smithsoniana para que pudieran identificar la especie del pez.




Laboratorio 5.- los volcanes.-



Negro fumador
Porque Pyrodictium abyssi es un anaerobio estricto, puede ser más a menudo en lo profundo del océano en rejillas de ventilación denominada fumadores negro. Estos respiraderos son el resultado de la actividad volcánica que ocurre bajo el suelo de tierra de acogida y temperaturas extremadamente altas Uniendo Pyrodictium abyssi perfectamente. Estas temperaturas empujar el límite en el que la vida puede crecer y puede ayudar a los investigadores a entender cómo este límite existe en otros planetas y por nuestra cuenta. Estos microorganismos también son muy importantes debido a las enzimas que poseen como proteínas chaperonas y ATP sintasas que seguir funcionando correctamente sin desnaturalización. Hipertermófilos también puede ser de uso significativo en la industria, ya que permitiría a las funciones para operar tan baratas porque requeriría menos enzimas para llevar a cabo los mismos procesos.

Hacia donde vamos.Principalmente a estudiar, bacterias u otros organismos microscópicos. Como no se tienen "muestras" de vida extraterrestre, lo que se hace es estudiar algunos de los organismos de la Tierra, conocidos como extremófilos. Algunos extremófilos viven en lugares muy calientes como Pyrodictium una bacteria que vive en el suelo marino, a una temperatura de 105 °C, mientras que otros viven dentro de las rocas, en sitios muy fríos, o bien se alimentan de azufre o hierro.

Extraña o maravillosamente, cada vez que buscamos en los hielos mas gélidos, en los lugares mas calientes y sin oxigeno o en la oscuridad mas profunda del fondo marino, allí, siempre encontramos algún ser vivo, feliz, capaz de cohabitar en los lugares mas inhóspitos de nuestro planeta. Ellos han de ser una prueba palpable que la vida puede ser Omnipotente y omnipresente en todo este casi infinito universo.

sábado, 10 de abril de 2010

Dialogos Con El Universo II.-




Los Nuevos Mundos Del Sistema Solar.-

Luego de visitar la Luna, el hombre comenzó una nueva aventura espacial, esta fue, visitar a nuestros vecinos, los planetas, pues allí centramos en gran parte nuestras esperanzas de encontrar algún tipo de vida o al menos un refugio para una futura eventual partida.

Pero cuando fuimos a visitarlos, nos encontramos con malas noticias, los planetas internos y rocosos como Mercurio y Venus presentaban atmósferas radioactivas y superficies bañadas por lagos de plomo liquido, lluvias de ácido sulfúrico y una fuerza de marea solar que los hacían hostiles para la vida.
De allí continuamos nuestro viaje hacia Marte y los planetas jovianos, al acercarnos a ellos, a excepción de Marte no cambio mucho nuestro panorama, gigantes gaseosos compuestos de gases letales y envueltos en tormentas que llegan a durar hasta unos cuantos siglos.

Pero cuando parecía ser que nada cambiaría, de pronto se nos ocurrió mirar hacia el lado de ellos y pues allí nos empezamos a maravillar, estaban sus lunas, algunas tanto o mas grande que nuestro vecino Mercurio, con atmósferas y composición exóticas, pero otras con alguna similitud con nuestro planeta, hoy ya son casi 173, están en casi todas partes a excepción de Mercurio y Venus. Y pareciera ser que muchas de estas, más de alguna sorpresa nos tienen preparadas, desde el Gigante Ganímedes hasta el pequeño deimos.

Comencemos pues, nuestro viaje por algunos de estos 173 nuevos mundos de nuestro sistema solar; Tritón, Ganímedes, Io, Europa, Titán, Encelado, Deimos y Fobos.

Al acercarnos a Neptuno, divisamos a Tritón, la mayor de sus trece lunas, a una distancia de casi 4.800 millones de kilómetros de nuestro planeta, esta es quizás la luna mas fría del sistema solar, bordeando los 240 grados bajo cero, se acerca al cero absoluto, pero al observarla vemos que es un mundo en total movimiento, con una composición exótica, con una superficie copada de géiseres y volcanes activos, que ha diferencia de nuestros volcanes de los que escapa lava fundida, en tritón escapa hielo fundido, pero sus géiseres han de ser un verdadero espectáculo, si en la tierra nos impresiona ver sus chorros de agua hirviente, en este satélite vemos sus fumarolas de nitrógeno hirviendo a casi 8 kms. De altura, y aunque parezca increíble, este gas hierve a 195 grados bajo cero. Su superficie es muy ligera y casi podríamos flotar. En su interior tal vez encantaríamos lagos de nitrógeno hirviendo. Hoy hemos logrado comprobar que esta luna glacial, posee estaciones tal como las tenemos en la Tierra, a pesar de su lejanía del sol, en este momento su hemisferio sur, se encuentra en pleno verano.

Orbitando Júpiter, encontramos a Ganímedes, un gigante Helado que sobrepasa a nuestro vecino Mercurio, con su núcleo de hierro fundido, rodeado por un manto rocoso y una corteza helada en su exterior y dividida en placas tectónicas y evidencias de una tenue cantidad de oxigeno e hidrógeno en su atmósfera, valla que nos suena familiar, pero lamentablemente posee una baja masa atómica. Pero aun así nos sigue intrigando, pues bajo su corteza de hielo que flota en su fangoso manto, tal vez podría contener agua líquida en su interior.

Sigamos pues, ahí pronto esta Io,
el satélite mas caliente del sistema solar, paradójicamente a lo que se pensaba por su distancia al sol, este satélite es para nada frío, Júpiter a de influir con su gravedad, Casi estrujándolo hasta convertirlo en un verdadero horno, su superficie esta cubierta de erupciones de lava fundida y gases venenosos, pero aquí, cuanto podemos aprender de volcanes, loki, es el volcán mas grande del sistema solar, con una composición algo extraña, este genera mas calor que todos nuestros volcanes juntos, este satélite produce 45 mil toneladas de lava por segundo, suficiente para bañar todos nuestros continentes. Esta luna posee montañas que doblegan nuestro everest. Pero cosa curiosa al alejarnos de sus volcanes, su temperatura llega a los 195 grados bajo cero y esta cubierto de nieve, cuando ambos se juntan produce una extraña tormenta de nieve de azufre que colorea su superficie. Su lava sobrepasa los 1.420 grados, tal vez como la lava que baño nuestra superficie hace 3.000 millones de años. Pero de seguro su mayor espectáculo lo conforman sus auroras boreales, un choque de sus gases contra las partículas cargadas de Júpiter que forman gigantescas bombillas de neón.

Sigamos, pues mas allá, Sin lugar a dudas la joya de la Corona, Europa, el satélite mas parecido a los planetas interiores y el cual alberga una de nuestras mayores esperanzas de encontrar vida fuera de nuestro planeta, aunque es un lugar muy frío, cubierto de Hielo, bajo este blanco manto, podría encontrarse el primer océano fuera de nuestro planeta, aunque en su superficie la permanencia se torna difícil debido a la lluvia radioactiva que envía Júpiter, bajo su superficie podría existir toda una sorpresa, y así lo están indicando los últimos estudios, que apelan a que Europa tiene suficiente cantidad de agua líquida, incluso con una concentración mayor de oxigeno que nuestros propios oceános, lo que conllevaría a posibilidades mayores en que no solamente esperaremos encontrar vida micro orgánica, sino una variedad de peces exóticos y por que no, tal vez, algún organismo mas evolucionado capaz de sobrevivir en las profundidades de un océano glaseado. Júpiter con su gravitación y sus hondas de calor tal vez han de ser los gestores de esta maravilla, produciendo un calor capaz de derretir los hielos subterráneos, y cual nuestro planeta, este satélite ha de mostrarnos sus iceberg como en nuestra propia antártica, Hoy además de nuestras observaciones, nuestros experimentos en el polo ártico, vienen a ratificar casi por completa nuestro gran sueño, la vida fuera de nuestras fronteras. Hoy la Nasa diseña una nave llamada Criobot, la cual luego de descender disipara un calentador nuclear, que descenderá lentamente fundiendo su hielo, hasta llegar a su océano, desde donde surgirá una nave submarina armada con una cámara dirigida a distancia, para explorar este posible gigantesco océano.

Ciencia ficción, pues no, son los proyectos en desarrollo para investigar estos nuevos mundos de nuestro sistema solar.

Dirijámonos pues, al mas hermoso de nuestros vecinos gaseosos, Saturno, lo primero que nos impresiona son sus anillos, millones y millones de fragmentos de roca y agua liquida, tal vez un verdadero cementerio de lunas colisionadas que se mantienen allí girando producto de la gravitación de este planeta y sus satélites pastores ayudados por una especie de gravedad en base a oxigeno molecular encontrado en sus anillos. Hoy en día ya se ha descubierto un verdadero cinturón de microlunas en uno de sus anillos, pero vamos, pues un poco mas allá encontramos a Titán, la mayor de sus casi 65 lunas y el único satélite con una atmósfera importante en el sistema solar, esta luna nos oculta su superficie bajo una atmósfera neblinosa, densa y anaranjada compuesta principalmente de nitrógeno y rica en metano y otros hidrocarburos, lo que nos supone una similitud con nuestra atmósfera en tiempos primogénitos, por tal razón ya la estamos estudiando, enviando misiones espaciales directamente allí, como la Cassini, de esta la sonda Huygens, descendió en Titán en el 2005, descubriendo un mundo extraordinariamente abundante en compuestos orgánicos, Aunque nunca hemos logrado ver su superficie, los infrarrojos nos indican que tal vez allí encontraremos una cara muy familiar, compuesta de llanuras, montañas y mares, aunque estos últimos sean de gas líquido a cerca de 180 grados bajo cero, aunque es un lugar sin duda muy frió, este al poseer atmósfera, nos indica que contiene nubes, cielo, vientos y aire, no por mas, hoy la Nasa esta preparando naves para sobrevolar los cielos de este satélite, cual paso rasante de aviones sobre nuestro mismo cielo. En este satélite con un aire tan denso y una gravedad tan baja, sin duda somos invitados a soñar en alcanzar nuestro gran sueño, el poder volar, Como verdaderos icaros danzando sobre su superficie.

Pero al observar nuestro sistema solar, pareciera ser que en tiempos primogénitos, han de haber existido sino cientos, miles de lunas, las que hoy vemos, son solamente las sobrevivientes de choques con asteroides.

Un poco mas allá, divisamos a, Encelado, esta luna que en estos días, acapara la atención del mundo científico, especialmente de los astrobiólogos, quienes creen que, en teoría, podría haber microorganismos primitivos en su subsuelo, debido a que todo apunta a que hay agua líquida bajo su superficie, lo que sugiere que los ingredientes para la vida existen dentro de la helada luna de Saturno.

Con una blancura casi perfecta, este gélido y extraño mundo presenta en su superficie las llamadas Rayas de tigre, unas fisuras por donde rocía partículas heladas, vapor de agua y compuestos orgánicos, a casi 73 grados bajo cero, estas temperaturas cálidas son probablemente la resultante del calentamiento de los flancos de las fracturas por el vapor caliente expulsado al exterior, el cual, impulsa el hielo, y los chorros de partículas A pesar de que nos parescan muy frías en comparación a nuestro planeta, no han de serlo considerando los 225 grados bajo cero de su entorno. Su superficie helada nos presenta una semejanza a nuestra corteza terrestre, la cual se ha ido modificando con el pasar del tiempo, revelando la existencia de alguna fuente de energía interna.

Pareciera ser que en su interior hubiese un mar de agua salada, pues en su superficie encontramos grades géiseres desde donde son expulsados vapor de agua, gas y granos minúsculos de hielo los cuales llegan a tal distancia que conforman el anillo E de saturno, en el cual se han encontrado sales de sodio y carbonato como los que contienen nuestros oceános, esto sumado a sus penachos de hielo y gas, nos hace posible pensar que estos sean alimentados por enormes reservas de aguas subterráneas. Habrá que echar mano rápida a esto pues el polo sur de Encelado entrará en una fase de oscuridad que durará 15 años.

Con todo esto, Encelado ingresa al selecto grupo del que son miembros la Tierra, Titán y tal vez Europa, en los que se sabe que existen iones con carga negativa. Estos iones de oxígeno negativos fueron descubiertos en la nuestra ionosfera en los albores de la era espacial. En la superficie de nuestro planeta, los iones negativos de agua están presentes en el agua líquida en movimiento, como en las cataratas.

Y por último, al dirigirnos a Marte, observamos sus dos satélites, Deimos y Fobos, en el segundo su mínima gravedad casi nos permitiría volar o tal vez levantar varios miles de toneladas sin mucho esfuerzo, su superficie esta cubierta de polvo de roca producto de los bombardeos de meteoritos, pero para estar allí primeramente deberíamos regular nuestro sistema circadiano, pues el sol sale cada 8 horas y sus temperaturas varían casi en 90 grados entre la puesta y la salida del sol. Debido a su impacto con un asteroide, su interior pareciera presentarse llena de cavernas y laberintos. Y por supuesto nos maravillaríamos observando al Planeta rojo a solo 6.500 kms. de distancia, tal vez esta ha de ser nuestra próxima estación espacial antes de llegar a Marte.

Quizás no hayan sido nuestros primeros candidatos, pero hoy en día, sin lugar a dudas ya forman parte del selecto grupo de los nuevos mundos de nuestro sistema solar.

viernes, 26 de marzo de 2010

Diálogos con el universo




UN PASEO POR NUESTRO SISTEMA SOLAR.


El sol y los planetas son nuestros vecinos más cercanos, nuestras sondas espaciales ya los han visitado, hoy los invito a realizar un viaje imaginario por nuestro vecindario, el sistema solar.

Ya sobre nuestra nave y habiendo superado los 11,2 Km./s., o la llamada velocidad de fuga de nuestro planeta, logramos safarnos de la atracción gravitatoria e ingresar en la ecliptica, esta zona por donde se pasean todos los planetas, satelites y por supuesto nuestro astro, el Sol.

Ya fuera, nos encontramos en el cosmos, libres, ante nuestros ojos una panorámica maravillosa, en una oscuridad casi borrada, halos de millones de estrellas, gases y polvo a lo lejos y por todos lados como danzando en estrecha relación con su gravedad, son las galaxias, pero vamos, cual senderos luninosos, se nos presentan las estrellas, miles y miles de ellas, a simple vista parecieran pocas, pero si agudizamos nuestra cornea vemos que comienzan a hacerse visibles cientos de estas detras de cada una de ellas dentro de la casi infinita oscuridad, pero claro, estan fuera de nuestro sistema, tal vez siendo soles de otros sistemas planetarios, pero hay algo grande ahi afuera, es la galaxia M31, Andrómeda, el objeto mas grande visible desde nuestro planeta. Ya creo, nos hemos dejado emocionar bastante con todo esto, debemos avanzar, Continuaremos viaje, nuestro primer acercamiento, ha de ser el Sol una estrella de segunda generación, producto de la explosión de una estrella gigante, una Súper Nova,la distancia que comprobamos es de 149.597.870 Kms. al acercarnos se ve enorme, y no es por menos su masa representa alrededor del 98,6% del total de masa del Sistema Solar, esta inmensa bola de gas se nos muestra con una quietud exterior aparente, pero en su interior existe todo un caos, su núcleo hierve a millones de grados de temperatura, es allí donde la energía se genera mediante una reacción termonuclear, que convierte el hidrogeno en helio y pensar que su luz tarda 8 minutos en alcanzar nuestro planeta, gracias a su energía estamos vivos, su energía en forma de luz solar a sido la responsable por siempre de la generación de vida en nuestro planeta y tal vez en varios otros lugares, su luz enceguecedora nos ratifican que a pesar de ser una estrella mediana, es mas brillante que el 85% de las estrellas de nuestra galaxia, pero no nos acercaremos mas, corremos el riesgo de de convertirnos en chatarra hirviente, mejor viramos pues continuaremos viaje a los planetas rocosos, nuestro destino ahora es Mercurio al acercarnos comprobamos el porque este es el planeta mas pequeño del sistema solar, nuestros instrumentos indican un diámetro de 4879 Km., al observarlo no puedo dejar de recordar a la sonda Mariner 10, este es un planeta veloz, tarda 88 días en orbitar al sol, pero cosa rara, su rotación es tan lenta que su día equivale a 58 días terrestres, es decir, tarda tan solo un día y medio en dar la vuelta al sol, su superficie nos recuerda la cara oculta de nuestra luna, esta marcada por miles de cráteres de impactos recibidos por su cercanía a nuestro astro y cosa muy curiosa, su superficie se nos muestra bastante flexada a causa de la fuerza de marea ejercida por el Sol, como si habláramos de la fuerza que ejerce la Luna sobre nuestro planeta, pero vamos, continuemos viaje, acerquémonos a Venus,

este se nos presenta brumoso y grisáceo, muy cálido, abrazado de una gruesa capa de nubes que lo cubre en su totalidad, su atmósfera compuesta esencialmente por dióxido de carbono, sus lagos de plomo líquido y sus lluvias de acido sulfúrico, lo hacen hostil para la vida. Pero su tamaño de pronto nos recuerda a nuestra tierra, con un diámetro de 12.103,6 Km., es el tercer planeta mas pequeño del sistema, curiosamente este es un planeta bastante caliente, incluso mas que Mercurio, tal vez por su orbita y que decir de sus eternos días, nuestro vecino posee la rotación mas lenta, un día en Venus equivalen a 243 días terrestres, pero no podemos abandonarlo sin antes recordar que este planeta es el mas brillante y visible desde nuestro mundo, incluso a plena luz del día, algo que solo le conocíamos al Sol y la Luna. Pero bueno nuestra nave nos lleva muy rápido y ha la poca distancia divisamos algo familiar,
Estamos sobrevolando la tierra,

nuestro planeta azul, a la distancia solo captamos ondas de radio y televisión, pero girando hacia el lado que está de noche, vemos un paisaje impresionante, son miles o mejor dicho millares de pequeñas luces artificiales por todos lados, que incluso nos permiten delinear nuestras costas, es la vida misma reflejada en nuestras luminarias, al girar la vista, señoes, nuestra Luna, ese objeto de inspiración que a diario nos entrega luz, la vemos demasiado cerca a tan solo 384.400 km., esta amiga inseparable nuestra que a pesar de su tamaño reducido influye en nuestras mareas e incluso se estudia su influencia en los terremotos que acá ocurren, los terremotos lunisolares, pero vamos, pues hoy solo le guiñaremos el ojo, seguiremos pues, velozmente camino a este, el planeta rojizo, Marte,
al acercarnos vemos grandes zonas oscuras y sus polos blanquecinos nos recuerdan a los nuestros, su atmósfera posee dióxido de carbono, nitrógeno y argón, lo que reduce su contenido en oxigeno, esto impide la formación de una capa de ozono que proteja su superficie, nos llama la atención un gran monte el llamado Monte Olimpo, una estructura de 24 Kms. de altura, al igual que Venus este se asemeja mucho a nuestro planeta, aunque más pequeño, nuestros instrumentos indican 6.794 Kms. de diámetro, pero su día es casi idéntico al nuestro y se ha podido calcular a la perfección gracias a sus manchas oscuras que son perfectamente visibles, hablamos de 24 horas y 37 minutos, y miren que cerca, nuestro día es de 23 hora, 56 minutos, tiempos de rotación, rondándolo, divisamos un par de satélites Fobos y Deimos y mas allá un gran cinturón de asteroides, este como anunciándonos que estamos prontos a ingresar a la gran zona de los planetas gaseosos, mirándolo vemos como esta compuesto de millares de objetos girando, donde sobresalen cuatro; Ceres, Vesta, Palas y Higia, que componen mas de la mitad de la materia dispersa, pero Ceres el mas grande posee un diámetro de 950 Kms. y hoy está considerado dentro de una nueva clasificación, los Planetas Enanos, pero cosa curiosa, este cinturón se formó en la nebulosa protosolar al igual que el resto de nuestro sistema y de no haber sido por las perturbaciones gravitacionales de Júpiter, estos fragmentos de material podrían haber llegado a formar un planeta, muchos de estos asteroides contienen agua, al menos los mas lejanos al sol pues de seguro los mas cercanos han de haber sufrido evaporación debido a la radiación solar. Pero a pesar de verse tan inofensivos existe la certeza que de las colisiones de estos asteroides, se forman los meteoritos, estos escombros cósmicos que saliéndose de su orbita han alcanzado a nuestra tierra, no esta demás recordar que uno de estos fue el causante de la extinción de los dinosaurios, pero bien, seguiremos camino pues si la Pioneer y la voyager ya han sido capaces de atravesar este cinturón, pues a darle,la ansiedad ya me esta que arde, estamos prontos a adentrarmos en la zona mas hermosa, la que componen los planetas Jovianos, estos tan atractivos por sus cromáticas, formas y composición, nuestro primer avisaje es Júpiter nuestro gigante gaseoso y al acercarnos lo podemos comprobar nuestros instrumentos indican 142.984 Kms., de diámetro y una masa de casi 318 veces nuestra tierra, tarda cerca de 12 años en girar en torno al Sol, posee una densidad muy baja lo que nos supone una composición de gases ligeros, al mirarlo nos impresionan sus bandas de nubes, sobretodo la llamada gran mancha roja, una verdadera tormenta, que lleva mas de 300 años de duración, con una composición mayoritaria de Helio e Hidrogeno,como casi todos estos planetas, muchas veces se ha especulado de haber sido una estrella fallido, pero la verdad es que no es así, ahora que hemos podido observar exoplanetas, hemos podido comprobar que su composición en bastante común e incluso su tamaño en relación a estos es mas pequeña, en todo caso será bueno anotar que si este tuviese una masa mayor es decir mas densa de seguro se haría mas pequeño por efecto de la gravitación, curiosamente este planeta emite mas calor que el que recibe del sol, Pero algo le debemos, gracias a su enorme campo magnético, este planeta actúa como una verdadera aspiradora de chatarra cósmica, arrancándonos ya de este, ante nuestros ojos un casi imperceptible anillo lo rodea y 5 de sus satélites, Io, Europa,Ganímedes, Calisto y Amaltea, nos iremos sin antes recordar que 5 de estos satélites fueron descubiertos por Galileo, de allí su denominación de Galeanos, y muchos otros probablemente sean asteroides capturados por su gravedad, ya rumbo a las afueras del sistema se nos presenta el mas hermoso , Saturno, al mirar entre sus brillantes anillos nuevamente me viene a la memoria Galileo, su primer observador pero entre estos vemos algunas de sus lunas , estas son las llamadas Lunas Pastoras, al acercarnos escuchamos unas extrañas frecuencias de ondas de radio que este planeta emite, aunque con 190 grados bajo cero en su superficie, este planeta es capaz de generar calor por si mismo, sus anillos están compuestos de hielo , contaminados de amoniaco y metano, este planeta es un poco lento, su orbita al sol es de casi 30 años, su composición es mayoritariamente de Hidrogeno 90% y Helio 5%, su rotación es variable pero la calculamos en cerca de 10 horas. De sus casi 63 satélites, nos llama la atención Titán, casi del tamaño de Mercurio y por supuesto Encelado, del cual se cree podría contener océanos bajo sus capaz donde podrían existir exóticos peces o bien las primeras células exóticas que dan origen a la vida, un candidato mas al igual que Europa, una de las lunas de Júpiter.
Pero bueno sigamos viaje, nuestra próxima parada Urano, el cual me a traído a la memoria a William Herschel, quien descubrió este planeta y de paso amplio nuestros horizontes que ya databan desde la época de los árabes, Su superficie se nos muestra apacible y la verdad muy pareja, casi pulida, tal vez producto se su cromática verde azulada por completo, difícilmente divisamos unos anillos pero estos se nos tornan casi imperceptibles, sin lugar a dudas este es un planeta muy frío producto de su gran distancia al sol, 1 año uranio equivaldría a 85 años terrestres, este planeta ha de tener un núcleo rocoso, pero cubierto de gases mayoritariamente Hidrogeno y Helio, pero con la singularidad de su homogeneidad superficial que le entrega esa casi tersa superficie, Urano tiene cerca de 27 satélites conocidos, de estos me llama la atención Miranda, una masa de hielo y polvo con una gran cumbre de casi 20 kms. De altura, sigamos camino nuestro rumbo es el ahora octavo y último planeta de nuestro sistema, Neptuno, un gigante azul que tarda 165 años en dar una vuelta al sol y su diámetro es de cuatro veces el nuestro, su composición casi completa gaseosa, su atmósfera es rica en metano, en su superficie podemos destacar enormes manchas de nubes, así como tormentas que se desplazan veloces por su disco, siendo sus vientos los mas feroces y rápidos del sistema, tanto así que en su oportunidad la Voyager encontró que su gran mancha oscura era una tormenta huracanada con vientos de casi 2 mil kms. Por hora. Su estructura pareciera ser un núcleo rocoso cubierto por una especie de costra de hielo y cubierta de una atmósfera gaseosa muy espesa, su temperatura aunque bordeando los menos 218 grados, posee igualmente una producción de calor interno que curiosamente irradia hacia el espacio. Curiosamente este planeta fue descubierto por cálculos matemáticos ya que según las leyes de kepler y otros científicos, las orbitas de los otros jovianos tenían un comportamiento extraño lo que suponía la existencia de un planeta mas, A este planeta se le conocen cerca de 13 lunas de las que destaca Tritón que pareciera ser un asteroide del cinturón de Kepler
atrapado por su gravitación, recordemos que este cinturón orbita en torno al sol pero es considerada una estructura transnepturiana. Curiosamente divisamos un anillo también en este planeta que al observarlo detenidamente se nos dividen en varios mas pequeños casi imperceptibles tal vez debido a su composición rocosa, que los convierte en oscuros y opacos difícil de divisar como los brillantes de saturno, pero sigamos, pronto divisamos a nuestro ex planeta Plutón hoy nuestro primer Planeta Enano, del tamaño casi de nuestra luna, presenta una atmósfera demasiado tenue para su observación, pero de seguro ha de ser producto del colapso que deben presentar sus gases producto del congelamiento al alejarse del Sol, su lejanía es tal que tarda 250 años en orbitar el Sol y 6 días en girar sobre su eje, realmente parece un sistema planetario doble junto a su luna Caronte, pero junto a estos divisamos dos nuevos satélites Nix e Hidra, producto de su gravedad este planeta y su luna parecieran estar inmóviles uno al lado del otro, bueno ya por fin nos acercamos al límite heliosférico, la Nube de Oort, una remota formación cósmica situada en los límites de la atracción gravitacional de nuestro Sol,
la cual conocemos como la cuna de esos errantes navegantes estelares, los cometas. La verdad es que la imagen es impresionante, millones y millones de cometas por donde quiera que miramos, pero a diferencia de lo que imaginamos, estos son solo cuerpos sin esas luminosas colas que tanto nos apasionan por su paso visble desde nuestro planeta, y es que a diferencia de los asteroides, los cometas son cuerpos sólidos de materiales que se subliman al acercarse al Sol, esto dicho de otra forma, es el pasar de sólido a gaseoso directamente y es presisamente lo que ocurre en su coma, formando estas llamadas colas lumisosas, de su composición diremos hielo seco, agua, hierro, metano y no que otro mas, pero de tanto y tanto ver, ahora comprendo cuando se habla de que la cifra podría llegar a los cien billones de estos objetos, su formación data de los primeros inicios de nuestro sistema y su ubicación inicial debió ser muy cerca de nuestro astro, pero por efectos de gravitación de los planetas mas grandes han de haberse desplazado hasta llegar a este lugar, por su ubicación han de ser atraídos tanto por nuestro Sol como por estrellas exteriores e incluso recibir los efectos de la Marea Galáctica, la cual cambiaría su curso enviándolos a lugares fuera de nuestro sistema y también directo a nuestro Sol, Esto me recuerda al cometa Halley que desde allí a de ser atraído o expulsado hacia nuestra estrella. pero no podemos avandonarlos sin antes recordar que cuando nuestro planeta atraviesa la orbita de algún cometa, estos fragmentos subliminados que han quedado orbitando al sol al igual que su cometa de origen, penetran en nuestra atmosfera como estrellas fugases pero en grandes cantidades, lo que comunmente llamamos lluvia de meteoritos y de las cuales me vienen a la memoria las mas conocidas, las Perseidas y las Leonidas.
Bueno y hemos llegado al final de nuestro viaje,al menos la parte del vecindario que hemos logrado alcanzar quizas mañana nuestro sistema nos presente una que otra sorpresa quizas mas planetas inobservables hasta, pero bueno, si miramos a
nuestra estrella más cercana, Próxima Centauros, distante a 4 años luz, este no ha sido más que un pequeño paseo, unos cuantos y pequeños pasos en un universo casi infinito y que esta creciendo día a día.
Para finalizar aprovecho para hacer recuerdo de nuestros primeros navegantes estelares, las naves Voyager, hoy viajando fuera de las fronteras de nuestro sistema solar, llevando consigo un mensaje, una placa de oro donde se describe la información de nuestra raza humana y nuestra ubicación, así, si una civilización se encontrara con esta nave, podrá saber como somos los humanos y donde estamos, esperemos que si algún día pasa esto, esta civilización sea pacífica, de lo contrario y siendo mas avanzada que la nuestra, podría encontrarnos y aniquilarnos por completo.